Ανακαλύφθηκαν ίχνη από τον πρώτο πλανήτη έξω από το γαλαξιακό μας σύστημα

 

Οι αστρονόμοι έχουν βρει υποδείξεις για το ποιος θα μπορούσε να είναι ο πρώτος πλανήτης που ανακαλύφθηκε ποτέ έξω από τον Γαλαξία μας. Σχεδόν 5.000 «εξωπλανήτες» έχουν βρεθεί μέχρι στιγμής, οι οποίοι βρίσκονται σε τροχιά έξω απο το ηλιακό μας σύστημα, αλλά όλοι αυτοί έχουν εντοπιστεί στον Γαλαξία μας.

Το πιθανό σήμα του πλανήτη που ανακαλύφθηκε από το τηλεσκόπιο ακτίνων X Chandra της NASA βρίσκεται στον γαλαξία Messier 51, γνωστός και ως Whirlpool.  Αυτό βρίσκεται περίπου 28 εκατομμύρια έτη φωτός μακριά από τον Γαλαξία μας και είναι ένας κυανός γίγαντας (ένα αστέρι, δηλαδή, που εκπέμπει ψυχρό λευκό ως γαλανό φως) το οποίο ενδέχεται να «φιλοξενεί» στο σύστημά του έναν τεράστιο πλανήτη, στο μέγεθος του «δικού μας» Κρόνου.

πλαν

Το νέο αποτέλεσμα βασίζεται σε διελεύσεις, όπου το πέρασμα ενός πλανήτη μπροστά από ένα αστέρι μπλοκάρει μέρος του φωτός του άστρου και αποδίδει μια χαρακτηριστική πτώση στη φωτεινότητα που μπορεί να ανιχνευθεί από τηλεσκόπια. Αυτή η γενική τεχνική έχει ήδη χρησιμοποιηθεί για την εύρεση χιλιάδων εξωπλανητών.

Η αστροφυσικός Rosanne Di Stefano και οι συνεργάτες της αναζήτησαν βυθίσεις στη φωτεινότητα των ακτίνων Χ που ελήφθησαν από έναν τύπο αντικειμένου γνωστό ως φωτεινό δυαδικό σύστημα ακτίνων Χ. Αυτά τα αντικείμενα συνήθως περιέχουν ένα αστέρι νετρονίων ή μια μαύρη τρύπα που τραβάει αέριο από ένα κοντινό σε τροχιά συνοδό αστέρι. Το υλικό κοντά στο αστέρι νετρονίων ή τη μαύρη τρύπα υπερθερμαίνεται και λάμπει σε μήκη κύματος ακτίνων Χ.

πλαν1

Επειδή η περιοχή που παράγει φωτεινές ακτίνες Χ είναι μικρή, ένας πλανήτης που περνά μπροστά του θα μπορούσε να μπλοκάρει τις περισσότερες ή όλες τις ακτίνες Χ, καθιστώντας τη διέλευση ευκολότερη την ανίχνευση. Τα μέλη της ομάδας χρησιμοποίησαν αυτή την τεχνική για να ανιχνεύσουν τον υποψήφιο εξωπλανήτη σε ένα δυαδικό σύστημα που ονομάζεται M51-ULS-1.

«Η μέθοδος που αναπτύξαμε και χρησιμοποιήσαμε είναι η μόνη επί του παρόντος εφαρμόσιμη μέθοδος για την ανακάλυψη πλανητικών συστημάτων σε άλλους γαλαξίες», είπε ο Δρ Ντι Στέφανο, από το Κέντρο Αστροφυσικής του Χάρβαρντ-Σμιθσόνιαν στο Κέιμπριτζ των ΗΠΑ, στο BBC News.

Στη μελέτη, που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Nature Astronomy, οι ερευνητές, με επικεφαλής την αστροφυσικό Rosanne Di Stefano, υποστηρίζουν ότι το αστέρι M51-ULS-1, μπορεί να «φιλοξενεί» έναν πλανήτη στο μέγεθος του Κρόνου, που βρίσκεται στην απόσταση, περίπου, από τον κυανό γίγαντα, που βρίσκεται ο Ουρανός από τον ήλιο μας.

Εάν αυτός ο πλανήτης υπάρχει πραγματικά, το M51-ULS-1 θα σηματοδοτούσε το πρώτο αστρικό σύστημα σε έναν άλλο γαλαξία, που έχει έναν «εξωπλανήτη» ή έναν πλανήτη που βρίσκεται έξω από τον γαλαξία μας!

Πάντως οι ερευνητές παραδέχονται ότι χρειάζονται περισσότερα δεδομένα για να επαληθευτεί η ερμηνεία τους.

Πηγή: protothema.gr, nature.com

Διαβάστε όλα τα τελευταία νέα | Ενημερωθείτε

Ακολουθείστε το Cityportal.gr στο Google News για να μαθαίνετε πρώτοι όλα τα τελευταία νέα

Cityportal.gr Live ενημέρωση: O κορωνοϊός λεπτό προς λεπτό στην Ελλάδα και παγκοσμίως