The scattered stars of the globular cluster NGC 6355 are strewn across this image from the NASA/ESA Hubble Space Telescope. This globular cluster lies less than 50,000 light-years from Earth in the Ophiuchus constellation. NGC 6355 is a galactic globular cluster that resides in our Milky Way galaxy's inner regions. Globular clusters are stable, tightly bound clusters of tens of thousands to millions of stars, and can be found in all types of galaxy. Their dense populations of stars and mutual gravitational attraction give these clusters a roughly spherical shape, with a bright concentration of stars surrounded by an increasingly sparse sprinkling of stars. The dense, bright core of NGC 6355 was picked out in crystal-clear detail by Hubble in this image, and is the crowded area of stars towards the centre of this image.  With its vantage point above the distortions of the atmosphere, Hubble has revolutionised the study of globular clusters. It is almost impossible to distinguish the stars in globular clusters from one another with ground-based telescopes, but astronomers have been able to use Hubble to study the constituent stars of globular clusters in detail. This Hubble image of NGC 6355 contains data from both the Advanced Camera for Surveys and Wide Field Camera 3. [Image description: A dense collection of stars covers the view. Towards the centre the stars become even more dense in a circular region, and also more blue. Around the edges there are some redder foreground stars, and many small stars in the background.]

NASA: Το Hubble κοιτάζει το πολύχρωμο σμήνος αστεριών

Life | Τα αστέρια του σφαιρικού σμήνος NGC 6355 είναι σκορπισμένα σε αυτήν την εικόνα από το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble της NASA/ESA. Το NGC 6355 είναι ένα γαλαξιακό σφαιρωτό σμήνος που βρίσκεται στις εσωτερικές περιοχές του Γαλαξία μας. Απέχει λιγότερο από 50.000 έτη φωτός από τη Γη στον αστερισμό Ophiuchus.

Τα σφαιρικά σμήνη είναι σταθερές, στενά συνδεδεμένες ομάδες δεκάδων χιλιάδων έως εκατομμυρίων αστεριών που σχετίζονται με όλους τους τύπους γαλαξιών. Οι πυκνοί πληθυσμοί αστεριών τους και η αμοιβαία βαρυτική έλξη δίνουν σε αυτά τα σμήνη ένα χονδρικά σφαιρικό σχήμα που κρατά μια φωτεινή, κεντρική συγκέντρωση αστεριών που περιβάλλονται από ένα ολοένα και πιο αραιό ράντισμα αστεριών. Ο πυκνός, φωτεινός πυρήνας του NGC 6355 λάμπει με κρυστάλλινη λεπτομέρεια καθώς το Hubble είναι σε θέση να διακρίνει μεμονωμένα αστέρια στην πολυσύχναστη περιοχή προς το κέντρο αυτής της εικόνας.

Το Hubble έφερε επανάσταση στη μελέτη των σφαιρικών σμηνών. Είναι σχεδόν αδύνατο να διακρίνουμε μεμονωμένα αστέρια σε σφαιρικά σμήνη με επίγεια τηλεσκόπια. Οι μοναδικές ικανότητες και το πλεονέκτημα του Hubble πάνω από την ατμόσφαιρα της Γης που παραμορφώνει το φως του επιτρέπουν να συλλάβει λεπτομερώς τα άστρα ενός σφαιρικού σμήνος. Αυτή η εικόνα περιέχει δεδομένα από την Advanced Camera for Surveys και Wide Field Camera 3 του Hubble.

Κυριακή 8 Ιανουαρίου 2023 | Image credit: ESA/Hubble & NASA, E. Noyola, R. Cohen